人工智能出现,“铁饭碗”还有吗?

2019-05-23 11:49

  大概从人类发明机器的那一刻起,就再没有什么铁饭碗了。不同科研或者学术机构也总像约好了似的,每隔一段时间就会发几篇机器人替代人工的预警报告,并引发一轮热议。

  最近一次比较严厉的预警来自麦肯锡。它测算了800个工种、2000多种工作行为的自动化风险指数,告诉人们又有一些职位将要被自动化取代了,其中食品巨头工厂里的流水线工人最危险,图书管理员86%的工作也将不能幸免。

  争议年复一年,观点其实每年都差不多。基本上,乐观派喜欢用机器人成本高、技术不成熟等理由,来证明人工的优越性;激进派则延续了200年前卢德运动的精髓,直呼机器人为jobstealer,但鉴于人工智能一时半会成不了什么气候,他们多数也懒得计较;理性派则站在中间,显得特别政治正确。

  人类对机器人的想象率先体现在影视作品中|图片来自sciencebob

  出于好奇,我们跑去查阅了近60年来有关机器/机器人/自动化/人工智能取代人工的论文、报告和媒体报道之后,发现这些年来,有几十个职位曾被判定将被彻底取代有的还不止一次它们都在这里了。

  丨行政文员、秘书、助理

  从有现代意义上的公司出现,这类职位就已经存在了。

  这个平时没太多存在感,稍微多群发几封邮件就会被吐槽太闲的尴尬职位,竟然在60年前就被预测要终结了。

  1950年前后,电脑最初被介绍进入美国的办公数据应用环节时,专家就发出了大部分行政工作将被自动化取代的声音在各个领域,不止企业,还有学校、公共服务领域,甚至政府。后来陆陆续续,这种预测就没间断过。

  1937年的打字员,这个职位早已消失|图片来自nrm

  说起来,行政也是够委屈的。虽然看似掌控着运作一个机构的权力,但更像润滑油,而非驱动力作为支持性部门,有的时候他们调侃自己为后勤。在公司业绩不好,出现裁员可能时,他们往往也是被首先考虑的。

  如果有更便宜的替换对象,比如打卡机换掉考勤员,Siri换掉秘书,日程软件换掉助理,为什么不呢?

  不过也不用太担心,毕竟行政职位经历风雨之后,还是活得好好的。从1957年-1987年,美国行政员工的职位经历了持续且高速的增长,成为仅次于经理、管理者、服务业者之后的庞大就业群体。

  这件预测被打脸的事是怎么发生的?

  电脑确实降低了行政职务的普通增长,但电脑降低了以前那些时间和经济成本都比较高的工作的成本,比如现在可以每天统计报表、分析数据了,所以电脑允许各领域的公司把生意做得更大,反而创造了就业机会。

  丨财务:银行柜员、出纳、会计、审计

  这同样是大多数公司都需要但不被认为很重要的职位。1968年,一篇报告就预测了工业自动化应用的10个最常见领域:工资表、账户收款、营业额、销售数据分析、总账管理、时间分配、调查、库存管控、费用计算、成本核算几乎全跟财务有关。

  到了上世纪90年代,随着自动取款机遍布美国城市和郊区,在10年之间,美国各家银行为此淘汰掉了17.9万出纳员,占全员的37%。预计到2000年,90%的银行客户会使用自动取款机。

  1969年,美国ATM的样式还很古董|图片来自kmhouseindia

  到了1995年,德勤国际预测,电子化办公将导致美国大西洋两岸的银行取消50%的职位。而对英国来说,这个数字是5万人。

  20年后的今天,对财务一职的替代率预测更加严苛。不久前,麦肯锡报告称,会计、审计等职业中,有86%的行为都存在自动化风险。

  丨客服:前台、接线员、售货员、导购

  普通话请按1,ForEnglishPress2如果你接下来不按0(或9)选人工,那么解决你的问题的都会是其他线路的机器。

  宣判客服职位将要消失的观点,早在上世纪80年代(甚至更早)就有了毕竟,哪怕那时还没有什么先进的系统(比如自动贩售机、电视购物、云客服系统之类的),产品说明书和采购指南还是早就有的呀。

  而且客服看上去事无巨细,但实际上顾客的需求也逃不出这几类:

  银行挂失、查余额、改密码,商场营业时间、活动信息、商品真伪,运营商充值、缴费、门店位置只要公司们把每一种服务场景都细分出来,再不断补充,这些需求都是可以被总结归类,并重复使用同一个解决方案解决的。

  可是你看,即便到了现在,大家都用淘宝购物了,为什么还需要一种叫店小二的职位?银行卡挂失完全可以通过打电话、官网、手机app甚至微信自助完成,为什么大家还是喜欢选人工服务?

  这就像每次买西瓜都要问瓜甜不甜一样,虽然明知道结果可能都一样,但听人说一遍总归更安心。尤其是在面对突发状况的时候。这也是人工服务询问一直居高不下的原因。

  一位女职员坐在IBM650控制台前,后者是上世纪50年代最流行的电脑

  丨中层管理者

  这可能是最令人感到意外的了。

  而在一些风险测试中,的确有机构认为公司管理岗位是最不容易被自动化替代的岗位之一。

  不过2014年,日本一家风投公司任命人工智能Vital履职董事会成员,希望利用它敏锐感知市场趋势的能力。

  再回溯20年,《财富》杂志也有过预计:200年前人类创造的工作条件大宗生产和庞杂的组织,今天正在消失。随着劳动力分布的改变,四分之三的中层管理人员将消失,其中有一些可能会回到他们的初始岗位。之后,就只会存在两种领导:流程经理(负责执行和监督)和员工教练(负责培育)。

  结果呢?你看到了,至少到现在中层管理者还称得上是公司的中坚力量。

  丨创意者:设计师、记者、教授、律师、建筑师

  这类职位会被替代的预测是最近几年出现得比较多。

  比如,2014年,NarrativeScience公司就推出了一种软件,可以直接将原始数据生成可以理解的文字,来替代记者或者分析员。用机器人写小说这种信息也已经有流传出。

  但在牛津大学在2013年对700多种职业进行的计算机化风险排名中,创意类职位的被替代可能性较低。如律师只有0.0035,绘图设计师为0.082,记者为0.11。

  前不久,麦肯锡发布的自动化风险报告也印证了这种低风险。以现阶段可接触的技术,最难自动化的活动是那些涉及人员管理和发展(只有9%自动化可能)的职位,以及需要在决策、计划或创意工作上投入专业性(18%可能)的职位。

  考虑到这些职位需要调动人类独一无二的智力与感情,它们的确几乎没有可能永久、彻底地被自动化或人工智能所替代。

  丨手艺人:铁匠、渔民、厨师、面包师、调酒师

  像约翰逊在《先上讣告,后上天堂》中调侃的那样,死亡这件事情总是接连发生。上世纪七八十年代,任何受到汽车工业欢欣鼓舞的人,都能没什么难度地得出这个正确的结论:铁匠和马车匠要挥别历史舞台了。

  早在30多年前,要靠手艺吃饭的职位数就被预测到了增长将越来越低于平均。

  在庞大、标准化、高效率、低成本的工商业系统面前,去实现某项工作,手艺在其中扮演的角色已经越来越微乎其微。有了专门的捕捞船和电网,为什么还要用吊钩和渔网?尤其在揉面机、自动配方机、定时烤箱被发明出来之后,做个面包都不用人看着了。

  但手艺人现在有另一个称谓匠人,尽管工匠精神这个词也已经被用烂了。但你挡不住任何贴上hand-made标签的东西都更有吸引力了呀!

  现在,打铁都成一门艺术了|图片来自azblacksmiths

  丨中介

  看看现在满大街的中介公司,你是不是想笑?

  但话又说话来,虽然互联网界一向油嘴滑舌,但打掉中介这种事儿确实也是干了一些的。

  就像ErikBrynjolfsson以及AndrewMcAfee在他们的新书《第二次机器时代》(TheSecondMachineAge)所说的一样,谁能想到房子的出租人能够在Airbnb这个平台上成功的直接对接租客,从而取代了酒店旅馆的角色?

  不过,这种趋势早在1972年就被预测到了那时,一种叫卡片分离器的设备被发明,人们发现,自己可以不用通过任何中介,直接买机票了。

  后来,随着家用电脑的普及,1995年,路透社预测,银行、保险、旅游领域里一些偏中介服务的工作机会很可能被摧毁。

  现在找工作简历直接投官网,租房子上本地化生活平台,连二手车平台都号称个人车主直接接触个人买家。但你看,猎头公司依然存在,链家几乎占领了上海。

  弗里德曼在《世界是平的》一书里提到过碾平世界的10大动力,其中大部分与新技术有关。在这个越来越平的世界里,商业交换的两端可接触的机会越来越多,留给中介的余地自然随之越来越窄。而事实是,另一种形式的中介出现了。

  丨管理员:仓库管理员、分拣员、图书馆管理员、邮递员、保安

  将时间调至上世纪70年代,就已经能够看到很多关于图书馆自动化管理和系统应用模型的讨论文章。

  随后的1982年,日本也插入了管理系统应用技术的变局。东芝集团研发了2年,以800万美元的成本生产出了可能是当时世界上最先进的邮件分拣系统。自动称重、扫描、计算邮费、盖邮戳,再放到相应的投递框里,虽然当时的邮政系统也是需要人的分拣机只能承担60%的工作但至少预示着60%职位的终结。

  30年后的今天,事情也如出一辙。最出名的是亚马逊,它2012年收购了Kiva机器人系统,后者现在是它物流仓库里分拣工作的绝对主力。国内的京东等电商平台在谈及仓库物流时,也都会提到所谓的自动化分拣。

  亚马逊使用的Kiva机器人系统|图片来自Bidnessetc

  2013年,美国Knightscope公司发布可预防犯罪的机器人K5,它的功能包括360度移动,对比数据库中的疑犯形象,夜间还可以读取汽车牌照;法国AbankosRobotic公司也造出了防盗机器人Lucos和可以自动巡逻的狼狗机器人Cunos来替代人类安保管理员。

  丨驾驶员:司机、飞行员

  你会放心乘坐无人驾驶的交通工具吗?

  这个问题,波音飞机早在几十年前就想知道了。1984年一篇IFG的报告中就提到,波音飞机初次尝试将驾驶舱里的一个雇员替换为机器,与其他两位雇员一起工作,并提出预测,随着电脑价格越来越便宜,哪怕飞行员这样的复杂工种,被替代的机会也会大大增加。

  在现在自动驾驶的概念被热炒的情况下,这种讨论也再次浮出。但最近发生的几起无人驾驶事故,尤其是特斯拉车主死亡事件,让无人驾驶又蒙上了阴影。

  理论上来说,这可能真有实现的那一天。但人类驾驶员或许永远不会被彻底取代。

  丨危险工种:救援人员、士兵、宇航员、科学实验人员

  这些高危险、条件艰苦的工作,可能发生在极端环境下,人类或许难以胜任,或胜任需要付出较高成本,因此反而期待机器人进行替代。这也是几十年来,科学家和工程师努力在进行的事。

  一个特殊的例子是,2001年美国发生炭疽攻击事件。有人开始把含有炭疽杆菌的信件寄给数个新闻媒体办公室以及两名民主党参议员,接触到细菌信件的邮政分拣员死亡或被感染。为此,机器人开始被应用到邮政分拣系统中,最后保障了劳工安全。

  2011年,美国总统奥巴马还宣布了国家机器人计划,承诺在下一代机器人开发上投入7000万美元,协助工厂、卫生保健提供者、军人、医生和宇航员开展困难的工作。

  丨服务员:超市店员、收银员、点餐员、保洁员、加油员

  虽然几十年过去,机器人服务员的水平也就只发展到最多端个盘子削个面,但一些比机器人更好用的机器却早普及了。

  比如扫描仪。1982年,哥伦比亚大学就预测,在2年之内,2.3万个大型超市中的50%都会安装扫描仪,其余的50%则会花上6年。也就是说,到1988年的时候,有5万个超市岗位会因此消失掉。

  接着,借记卡和电话购物也被发明了出来。1984年,斯坦福大学的研究人员看到了无现金化的消费趋势,判定收银员职位很快将逐步消失。

  另外,就像马车夫已经被机动车取代那样,用不了多久,邮递员、酒店服务员也都会被自动化系统所取代。

  又过了15年,麦当劳在部分门店上线了顾客喜欢的智能点餐机。有人由此预计,第一波机器人取代人工将发生在2030年的快餐业。之后,会蔓延到酒店、商场、机场,代替大部分接待员、保洁员。

  丨医药业者:药剂师、手术助理、实验室助理、老人护理员

  早在30年前,就出现了关于聪明的机器人将替代医生的预测。

  1996年,一篇科普医疗领域机器人应用的论文,提到了机器人在医药领域替代人类的可能性,包括实验室机器人,可以配合实验;医院机器人,可以移动、抓取和分配药物;康复机器人,可以搬运病人;手术机器人,可以确保精确施行等等。

  2008年,美国NIC(NationalIntelligenceCouncil)预测,到2025年,机器人可能会被用于担任老人护理员。

  近几年,药剂师、医药秘书和病史转录员也被认为是未来将被机器人逐步替代的职位。

  但这些人仍然还在医院里面忙活着。而且在美国,你会发现,他们通常通过移民来解决这类问题,只要劳动力市场供应足够,成本又低,还是会选择人。

  丨流水线工人、清洁工、印刷工人

  不想做颗螺丝钉?嗯,可能就快没得做了。

  1961年,通用汽车在新泽西工厂的流水线上,上线了世界第一台机器人,企业主突然发现,这东西又快又准,不用休假还不会闹罢工,简直打开了资本主义新世界的大门。

  于是大家就跟着学起来了。20世纪60年代,福特汽车的工人数量从6.5万降至3.5万,同时却在100英里的半径内建了一系列的新型自动化车间。

  美国制造业工程师协会开始关注这种新兴的自动化趋势。在1980年的一次调查中,协会几乎是以5年内,机器人会取代工人工作的20%,15年内取代50%的结论,为工人的职位浇上了一盆凉水。

  早已消失的活字印刷|图片来自wikipedia

  次年,一份名为《工业机器人的影响》的分析文章将取代的时间抻长了一些,认为在未来20年内,功能简单一些的一级机器人将取代100万操作工人,更高级的二级机器人可以取代300万,而当年,全美的工人总数一共才800万。

  由于这时候也正处于萧条时期,再加上机器的发展,仅仅一年时间,工人和私人清洁人员的职位就出现了显著的减少,数量明显低于此前数年。

  到了1987年,印刷工业也不让工人阶级省心了。电子出版方式直接替代了传统工艺,印刷和牌子工人的职位数量连年跳水不是机器替代人工作,而是机器一出现,岗位干脆消失了。

  丨农民

  其实就像工人一样,作为一种职业的指代,它可能算不得严格意义上的职位。

  对这两种职位的风险预测其实都是伴随着工业革命而来。

  1885年,英国人瓦特改良的蒸汽机顶开了生产方式变革的壶盖,机器被发明出来不久,专家的预测就成了真:工作量刚轻松下来没几年,工作就没了1850年之后的不到150年间,美国从事农业的劳动人口占比就从60%下滑到了2.7%。

  早期的拖拉机,可以极大节省人力成本|图片来自farmanddairy

  虽然这与人口数量变化也有关系,但不能忽视的是,在那时的农业生产中,1个机器人被普遍认为至少可以取代4个农民工作,如果24小时使用,采购成本将可以在短短一年内收回,傻瓜才会不动心吧。

  后来,事情更复杂了,人们发现机器除了便宜,竟然还能干好人类干不好的活。比如,1970年就有报告指出,农场劳工虽然(短期)成本便宜,但还是敌不过可以在播种、耕地等作业上提供更高精确度的小型机器,基本可以宣称农民这份职业的终结。

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